HTTP заголовки Last-Modified и If-Modified-Since

Зачем нужен Last-Modified

HTTP заголовок Last-Modified сообщает клиенту время последнего изменения страницы (объекта). Если клиент (браузер, поисковый робот) получил заголовок Last-Modified, то при следующем обращении к адресу, при условии, что страница (объект) есть в локальном кеше, он добавит вопрос If-Modified-Since (не изменилась ли страница после даты, полученной в Last-Modified). В свою очередь сервер, получив запрос If-Modified-Since должен сверить полученную временную метку с временем последнего изменения страницы и, если страница не изменялась ответить 304 Not Modified.

Экономия Трафика

Если страница не изменилась, то сервер прекратит передачу данных после отправки заголовков с кодом 304 Not Modified, тело страницы, изображения и другие объекты передаваться не будут.

Снижение нагрузки на сервер

Правильная реализация проверки времени последнего изменения страницы может значительно (до 30% и более) сократить нагрузку на сервер. Под правильной реализацией подразумевается проверка времени до начала генерации страницы на динамическом сайте. В таком случае все действия для генерации страницы (запрос контента из базы данных, парсинг шаблонов, получение комментариев и др) выполняться не будут. Особенно это актуально для сайтов с высокой посещаемостью и долгой продолжительностью визита пользователя. Пример: пользователь находится на сайте спортивных новостей и постоянно обновляет главную страницу в ожидании публикации результата матча. За несколько минут страница может быть запрошена и получена десятки раз. Если заголовок Last-Modified отдается и запрос If-Modified-Since обрабатывается правильно, то реально страница будет передана один раз, а на все последующие запросы будет выдан ответ 304 Not Modified.

Ускорение индексации поисковыми системами

Поисковые системы через руководство для вебмастеров рекомендуют отсылать заголовок Last-Modified и правильно обрабатывать If-Modified-Since.

Google: Руководство для веб-мастеров
Убедитесь, что ваш веб-сервер поддерживает HTTP-заголовок If-Modified-Since. Этот заголовок позволит веб-серверу сообщать Google, изменилось ли содержание сайта со времени последнего сканирования. Поддержка данной функции сократит нагрузку на пропускную способность и издержки.
Яндекс: Советы вебмастеру
Следите за корректностью http-заголовков. В частности, важно, содержание ответа, который сервер отдает на запрос if-modified-since. Заголовок Last-Modified должен отдавать корректную дату последнего изменения документа. Если сервер не выдает дату последней модификации документа, ваш сайт будет проиндексирован, но:
- в результатах поиска не будет показываться дата рядом со страницами вашего сайта;
- при сортировке по дате сайт не будет виден большинству пользователей;
- робот не сможет получить информацию о том, обновилась ли страница сайта с момента последнего индексирования. А так как число страниц, получаемых роботом с сайта за один заход, ограничено, изменившиеся страницы будут переиндексироваться реже.